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喘息?子供が酷い咳を繰り返す時に保健師がおすすめしたいこととチェックしたいこと

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子どもが風邪を引くたびに酷い咳をすると、もしかして喘息(ぜんそく)では?と心配になりますね。

保健師
咳が酷いと、夜眠れなかったり、咳き込んで吐いてしまうこともあり、ママもとても心配です。
どんな咳だったら喘息を疑わなければいけないのでしょうか?

子ども赤ちゃん湿疹

喘息(ぜんそく)って何?

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喘息は、ダニやほこり、花粉、食べ物などが原因(アレルゲン)となって起こります。

気道という息の通り道の粘膜が炎症を起こし、痰が出たり、粘膜がむくんで呼吸がしづらくなってしまう状態が喘息発作です。
保健師
赤ちゃんが息を吐くときに、「ゼーゼー・ヒューヒュー」という音が聞こえるようになるのが特徴です。小児喘息は、1~3歳までの間に発症することが多い病気です。
お子さんが1歳を過ぎて、長引く咳をするようであれば、以下のチェックポイントをよく観察してみてください。

喘息の咳 4つの特徴

  1. 夜中に咳が多くなる
  2. 熱が出ない、もしくは微熱
  3. 風邪薬を飲んでも良くならない
  4. 咳が数日以上続く

※お子さんが小さいうちは風邪と喘息の見極めが難しく、風邪がきっかけとなって喘息へ移行してしまうこともあります。
そのため、2.と3.は当てはまらないこともあります。


喘息かも?と思ったら

お子さんが喘息かも?と思ったら、すみやかに小児科を受診する必要があります。受診をする時の注意点と、喘息疑いだった場合の治療はどのようなものなのでしょうか?

小児科を受診する際の注意点

保健師
小児科の先生に、咳の出る様子をしっかりと伝えましょう。(特に喘息の咳は、夜間に悪化することが多いため、朝病院へ行く頃には落ち着いてるケースも少なくありません。)
しっかりと、夜の状態を先生に伝えてください。

  • 咳が止まらなかった
  • ヒューヒューと呼吸が苦しそうだった
  • 咳で起きてしまったなど

特に、

  1. 咳があっても眠ることができていたのか
  2. 咳で何度か目が覚めてしまったのか
  3. 息を吸うときと吐くとき、どちらでヒューヒュー音がしていたか

というのは、治療の選択をする際に大切な情報です。忘れずに医師に伝えるようにしてください。

喘息の疑いがあると診断されたら

喘息の可能性が高い場合は、小児科で血液検査を行い、原因となる物質を調べることがあります。
発作が度々起こるようならば、症状が無くなるまでは飲み薬を処方され、あわせて自宅で吸入をする治療を行います。
また、発作を予防するために、毎日アレルギーを抑える薬を飲む治療を行う場合もあります。

梅雨の時期は喘息発作に注意を

プリント
喘息発作には、起こりやすい時期というものが存在します。
1つは季節の変わり目で、朝晩の寒暖差などが発作の引き金になってしまいます。

もう1つは、梅雨の時期です。
喘息発作の原因になるカビやダニは、気温25度以上・湿度60%以上で増殖します。
梅雨の時期になったら、なるべく部屋の換気をし、布団は布団乾燥機でしっかりと乾燥させるようにしましょう。
もちろん、こまめな掃除機がけも欠かさないようにします。

保健師の体験談

我が家の長男も、保育園に行き始めてからしょっちゅう風邪を引き、風邪のたびにゼロゼロと痰が絡んだ咳をすることが増えました。家の近くの小児科クリニックで飲み薬をもらったり、症状が酷い時は吸入をしていましたが、偶然少し大きめの病院で、喘息を専門とする先生に診てもらう機会がありました。

その時は、喘息につながらないように、1年ほどアレルギーを抑える薬を処方してもらいました。幸い体の成長と共に咳が酷くなることは減ってきて、お薬も中止しました。

1歳の頃は喘息と風邪の咳の鑑別がしにくいため、予防的にお薬を使うケースも多いので、薬を飲み続けるから心配・・・と思わず、体が大きくなるまでのサポートと思って、しっかりお薬を飲んだ方が良いと思います。

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まとめ・我が子が喘息かも?と思ったら

保健師
赤ちゃんが小さいうちは、喘息かどうか判断しずらいことも多くあります。咳の様子を注意深く観察し、早めに小児科へ相談に行きましょう。
こまめな換気、掃除に加えて、布団乾燥機を使ったダニ対策も咳予防には効果的です!

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